Voici un facteur de croissance que les économistes ne prennent pas en compte : l’espionnage industriel ! La pratique est ancienne : au VIe siècle avant Jésus Christ, deux moines ont réussi à dissimuler des œufs de vers à soie dans des bambous pour les ramener de Chine à l’Empire Byzantin. Ils ont ainsi permis de casser le monopole chinois de la production de soie et celui des commerçants perses qui en assuraient le commerce.

Plus près de nous, deux économistes allemands ont mis la main sur une base de données extraordinaire : les informations scientifiques volées par la Stasi, les services secrets est-allemands, durant la guerre froide. Ils en reviennent avec une étude originale.

Des données originales

Après la Seconde Guerre mondiale, les Alliés ont imposé un embargo sur les exportations d’armes vers les pays de l’Est, qu’ils ont ensuite étendu aux produits duals – c’est-à-dire à technologie avancée pouvant être utilisés à des fins militaires – avant que l’élection de Ronald Reagan à la présidence des Etats-Unis ne renforce encore la liste des produits interdits. Autant d’étapes marquant la progression de l’espionnage industriel de l’Allemagne de l’Est. A la fin 1988, juste avant la chute du mur de Berlin, le département de la science et des technologies du HVA, le service d’espionnage international de la Stasi, ne regroupait pas moins de 260 personnes.

S’ajoutaient à cela les informateurs recrutés à l’Ouest. Ces derniers se trouvaient de manière prépondérante dans les universités – ingénieurs, personnel scientifique, généralement des cadres intermédiaires – mais également dans les départements de ressources humaines ainsi que quelques chefs d’entreprise. Parmi les cibles principales figuraient les entreprises étrangères, en particulier IBM et Siemens.

Avec un beau sens de l’organisation, le HVA enregistrait toutes les informations recueillies à l’Ouest dans SIRA, une base de données recensant près de 190 000 secrets volés, sur laquelle nos deux économistes ont pu mettre la main. Une base fournissant des informations complètes de 1970 à 1988, de quoi faire !

 

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